lunes, 12 de mayo de 2014

Rescate en el Tiempo 1999-1357 (Timeline)

Autor: Michael Crichton
Año: 1999
Género: Tecno-Thriller / Aventura

 La multinacional ITC desarrolla, bajo el máximo secreto, una revolucionaria y misteriosa tecnología basada en los últimos avances de la física cuántica.
  Sin embargo, la crítica situación financiera de ITC la obliga a obtener resultados inmediatos para atraer nuevos inversores.
  La opción más clara es acelerar el Proyecto Dordogne, de cara al público un proyecto arqueológico para desenterrar las ruinas de un monasterio medieval en Francia pero, en realidad, un arriesgado experimento para poner a prueba una tecnología que permite viajar en el tiempo.
  Pero cuando se trata de teletransportar personas de un siglo a otro, el menor fallo o descuido puede traer consigo consecuencias imprevisibles y pavorosas...

     
Frases

"No me importa mi futuro. Me importa el futuro del futuro" - Doniger
"He elegido una buena vida" - André


     
Personajes
  Edward Johnston: profesor universitario de historia, muy querido por sus alumnos. Pasaba de los 60 años con espaldas anchas, que se mantenía en buena forma. Bronceado y de ojos oscuros, propenso al sarcasmo.
  Robert Doniger "Bob": multimillonario e implacable hombre de negocios, dueño de ITC.
  Christopher Steward Hughes "Chris": estudiante de postgrado de Johnston, de 24 años de edad. Hijo único, quedó huérfano al morir sus padres en un accidente automovilístico. Gracias al apoyo del profesor Johnston, pudo afrontar su gran pérdida y salir adelante con sus estudios.
  Kate Erickson: muchacha de cabello rubio ceniza, ojos azules y piel muy bronceada. Era la estudiante de postgrado que más recientemente se había unido al proyecto. Se había criado en Colorado y era una entusiasta del alpinismo. No era bonita, pero poseía un aspecto saludable y genuinamente americano que los hombres encontraban atractivo.
  André Marek: amante del medioevo desde la infancia, hablaba inglés medio, francés antiguo occitano y latín.
  David Stern: licenciado en física.

     

Resumen detallado (Spoiler)

En medio del desierto de Nuevo Mexico, una pareja que está de vacaciones se encuentra con un hombre enfermo vagando a varias millas de la ciudad. El hombre, Joe Traub, es un físico y un empleado de una empresa llamada ITC. Sin embargo, la sede del ITC se encuentra muy lejos de donde estaba Traub. Traub muere de un paro cardíaco. El hospital recibe más tarde el resultado de la resonancia magnética que revela que las venas de Traub no coinciden entre sí. Traub, al no tener familia, es cremado por el ITC para evitar que le realizaran más pruebas.

En Dordogne, región de Francia, el profesor Edward Johnston dirige un equipo de historiadores y arqueólogos que estudian los restos de las ciudades medievales de Castelgard y La Roque. Sospechoso del conocimiento detallado del sitio que le ha mostrado el ITC (su patrocinador), Johnston vuela a la sede del ITC en Nuevo México para investigar más. En su ausencia, los arqueólogos hacen un descubrimiento sorprendente en las ruinas; la lente de un par de gafas y un pergamino con una petición de ayuda escrito en Inglés moderno, al parecer con la letra del Profesor Johnston.

Los investigadores Chris Hughes, Kate Erickson, André Marek y David Stern vuelan a ITC y conoce a Robert Doniger, su fundador, quien les dice que Johnston ha utilizado su tecnología cuántica para  viajar a Dordoña, en el año 1357, pero no ha vuelto como se esperaba. Chris, Kate, y Marek se comprometen a viajar en el tiempo para encontrarlo. Stern, se queda atrás, desconfiando de la tecnología del ITC y con la sospecha de que no les han dicho toda la verdad. Se visten ropa de la época. Doniger les prohibe llevar artículos modernos de plástico y armas y para regresar les entrega unos marcadores de cerámica

Cuando llegan al pasado, el equipo se encuentra con un sin fin de infortunios. Son atacados por un grupo de jinetes encabezados por Sir Guy, que asesina a la escolta militar enviada por ITC. En la lucha, pierden los marcadores de cerámica y una granada es enviada a la época actual, provocando la destrucción de la plataforma de tránsito. Incapaces de volver, Kate y Marek son tomados prisioneros por los hombres del Señor Oliver de Castelgard.

Separado de los otros, Chris se declara accidentalmente a sí mismo como un noble a un niño quien lo ayuda y lo lleva a Castelgard. El muchacho resulta ser una joven, Lady Claire, que intentaba escapar del líder de los jinetes, Sir Guy de Malegant. En el castillo, Chris y André Marek se ven desafiados a una justa por Sir Guy y su segundo, Sir Charles de Gaune. Chris, instruido por Marek, yace en el suelo después de que Sir Guy le golpea en el pecho en su segunda pasada. Mientras Marek pelea con Sir Charles de Gaune, Sir Guy intenta matar a Chris. Sin embargo, André pelea con Sir Guy y logra vencerlo. Sir Oliver ordena la muerte de André y Chris, pero Kate les ayuda a escapar Castelgard y son perseguidos por Guy y su caballero Sir Robert de Kere.

Sir Oliver cree que Johnston conoce un pasadizo secreto en el impenetrable castillo de La Roque. El enemigo de Oliver Arnaut de Cervole , también conocido como el Arcipreste, se está acercando a la Dordoña para sitiarla y Oliver necesita conocer el secreto para la defensa de La Roque. Johnston ayuda a Oliver a desarrollar un arma a pesar de saber que, históricamente, Oliver pierde el sitio, mientras que Chris, André, y Kate utilizan buscan el pasaje por sí mismos. Chris se da cuenta de que alguien más está en el pasado con ellos y espia sus transmisiones. Finalmente Roberto de Kere revela que él es Rob Deckard, un empleado del ITC y el ex marine enloquecido por la acumulación de "errores de transcripción", deformidades que se acumulan al realizar múltiples viajes cuánticos. De Kere tiene la intención de volver a casa él solo.

Mientras tanto, en el ITC, Stern y el vicepresidente, Gordon, tratan desesperadamente de reparar la plataforma de tránsito. Además, se descubre que Doniger está tratando de usar el pasado como una herramienta de marketing.

Lady Claire ayuda a Kate, Chris, y André a eludir a los hombres de Arnaut. André entra en La Roque como asistente de Johnston mientras que Chris y Kate descubren el pasaje. Como Arnaut comienza el sitio, Oliver decide que Johnston está ocultando información y lo lleva a un dispositivo de tortura conocido como Baño de Milady, para ahogarlo. Kate lucha y mata a Galán con las vigas de la Gran Sala, mientras que André y Chris son capaces de rescatar Johnston cuando el propio Arnaut interviene y derrota a Oliver en un duelo. Arnaut les agradece y deja a Oliver morir. En medio de la terrible batalla, de Kere ataca a Chris para conseguir su marcador de cerámica, pero Chris se las arregla para prenderle fuego.

En ITC, Stern finalmente repara la zona de aterrizaje, justo a tiempo para que los viajeros regresen. André, que se da cuenta de que ha anhelado esa vida, decide quedarse en el pasado con Lady Claire mientras que Chris, Kate, y Johnston vuelven a 1999. Cuando queda claro que Doniger tenía poco respeto por la vida de los viajeros, los investigadores e ingenieros, principalmente John Gordon, lo mandan a 1348, al estallido de la Muerte Negra.

En el epílogo, Chris y Kate están esperan su primer hijo. Los investigadores encuentran las tumbas de André y de Lady Claire y descubren que André vivió una vida buena y satisfactoria. En su lápida se lee un mensaje en francés, citado de Ricardo Corazón de León, - "Mes compagnons cut 'amoÍ e et cut J'aiM... Me di, chanson" ("Mis compañeros a quienes amé y todavía amo... Contádles, mi canción")

wikipedia
      




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martes, 6 de mayo de 2014

La Amenaza de Andrómeda (The Andromeda Strain)

Autor: Michael Crichton
Año: 1969
Género: Techno Thriller

 Cuatro científicos estadounidenses, escogidos por sus logros en microbiología, patología, epidemiología y química electrolítica han sido convocados sin saber por qué y con la máxima urgencia a un laboratorio secreto que el Proyecto Wildfire esconde bajo tierra en el desierto de Nevada.

 Allí, rodeados por los más sofisticados equipos informáticos y sin poder comunicarse con el exterior, excepto por una línea directa con la oficina de Seguridad Nacional, trabajan para combatir la amenaza de una epidemia mundial. Han de encontrar un antídoto contra un microorganismo desconocido que, inexplicablemente, ha matado a todos los habitantes, excepto a un anciano y un bebé, en un pequeño pueblo de Arizona donde un satélite ha sido recuperado.

 Pocas piezas les faltan ya para completar el puzzle cuando una rotura en el sello que aísla el laboratorio ha permitido que su adversario microbacteriano salga al exterior. Entonces, su ya desesperada búsqueda de una respuesta médica se unirá a una frenética carrera para impedir el fin del mundo.

 Con su fuerza narrativa, el suspense y los conocimientos científicos que atesora, La amenaza de Andrómeda coloca al lector ante una trama que une la investigación espacial a los más altos secretos de estado.

     
Personajes

  Doctor Jeremy Stone: Profesor de bacteriología en Stanford, (Palo Alto, California); Doble Premio Nobel a los 31 y 36 años.
  Doctor Peter Leavitt: Microbiólogo y epidemiólogo clínico. Sufre epilepsia.
  Doctor Charles Burton:  Profesor de patología en la Universidad de Medicina Baylor, (Houston, Texas).
  Doctor Mark Hall: Doctor en medicina y cirujano, en activo; el Hombre Impar.

     
Opinión Personal

  No estoy segura si antes de este libro se había planteado la idea de un enfermedad, un virus, que fuera capaz de acabar con la totalidad de la vida humana en nuestro planeta. En una era en que la medicina parece haber avanzado tanto, en que hasta para las enfermedades que aún no tienen cura definitiva, como el cáncer, es posible salvar la vida de muchos pacientes, suele (o solía) ser difícil pensar en algo que no pudiéramos contener.

  Esta novela fue publicada en 1969, el año en que el hombre llegó a la Luna, y con un logro tan grande como ese, debe haber sido difícil imaginar que la ciencia y la tecnología no fueran capaces de solucionar cualquier problema que se nos presentara como especie humana. Pero, más de cuarenta años después, hemos sido testigos de nuevas enfermedades, epidemias/pandemias que nos ha costado controlar y que han tenido al mundo entero en ascuas (un ejemplo, el virus H1N1 que en 2009 la ONU clasificó como pandemia inminente). Al leer esta novela podemos recordar cuán indefensos estamos realmente, sin importar nuestros avances y logros.

  Como toda novela de Crichton que he leído hasta el momento, contiene una gran historia, con personajes que saben de lo que hablan y que deben poner a prueba todo su conocimiento y experiencia para salir adelante. Está llena de términos que hasta ese momento desconocía y de teorías que no estoy segura si existen realmente, pero son convincentes.

  La recomiendo sinceramente.

      




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